Feeds:
Posts
Comments

Posts Tagged ‘ondernemen’

The way Boston welcomes entrepreneurs and start-ups keeps surprising me. And I thought Amsterdam was a hub…. Here in Boston, a wide variety of organizations provide office space, advice and create environments for them to thrive faster. Some are initiated by the city of Boston, others are 100% private.

Tim Rowe, Cambridge Innovation Center, CIC, Innovation Express

Tim Rowe (Cambridge Innovation Center) on the Innovation Express

On Thursday, the 27th of October, I joined the Innovation Express on behalf of BostonTweetUp. This networking event was an initiative of Boston World Partnership (BWP), an organization that I was introduced to a few months earlier at the Leaders Networking Reception.

The Innovation Express aimed at bringing incubators and entrepreneurs together. On the Red Line of the T this time.. starting at JFK/UMass, all the way to Davis and back to Kendall Square. Honestly, I wasn’t quite sure how this was going to work out. Were we supposed to walk over to each location to learn about their services and facilities? Or were we going to stay on the train? If so, how were other participants who boarded along the Red Line able to find us? Entrepreneurs who I talked to had exactly the same questions, but admitted that this was also one of the reasons why they signed up for the Innovation Express. Just out of curiosity next to the networking opportunity.

Paola Mesadieu, BWP

Yoon J. Lee and Paola Mesadieu from BWP did a great job in communicating the details about the Innovation Express. Everybody who wanted to jump on along the Red line, was welcome to join the Innovation Express in the last car of the train.

“The Red Line is a key component in what makes the Innovation District work. It connects important innovative hubs in the city and serves as the artery that brings Boston’s best talent together,” as explained by Boston Mayor Thomas M. Menino, who started Boston World Partnership in order to raise global awareness of Boston as one of the world’s foremost centers of intellectual capital and innovation.

About eight speakers, using a bullhorn, explained their services and facilities to the entrepreneurs who joined the Express. Sometimes interrupted by the MBTA personal, making announcements on the loudspeaker as well, but overall they reached their audience quite well. Because of the awkward location – passengers who didn’t have anything to do with the Innovation Express entered the car as well – the atmosphere during the event became informative, but informal and fun almost immediately.

Line up Innovation Express

Line up Innovation Express

Venture Café
Back at Kendall Square, everybody gathered on the 4th Floor of the Cambridge Innovation Center (CIC), where the Venture Café – held every Thursday from 3 pm – was just about to start. A smart way to integrate these two events into one. Especially because Cambridge Innovation Center, located in the middle of the MIT campus, is one of the most popular flexible office facilities for technology and life science start-ups in Boston. Or Cambridge, I should say.

I’ve been to the Venture Café before and met all different kind of people there. Lawyers, venture capitalists, students, self-employed designers, coaches and marketeers. The mix of these people all together makes every visit a surprise and worth going. Nobody is left alone standing in a corner, which happens occasionally when you visit a networking event in the Netherlands – yes even in Amsterdam.

Not in Boston. Everybody got a story to tell, that’s the common attitude in Boston. This openness creates new ideas and possibilities as well. People get to connect and build new professional relationships with each other. An atmosphere which is in my opinion as important – and an equal contributor to the hub – as its facilitators and incubators for start-ups.

I’m just happy to be a part of it.

Advertisements

Read Full Post »

A few months ago, I interviewed Katja Berkhout, Area Director of Boston for the Netherlands Foreign Investment Agency (NFIA). We talked for almost two hours. About her decision to move to Boston with her husband and daughter, cultural differences, her objectives as an Area Director and lots of other things. But what really impressed me, were the examples she gave me of companies from Massachusetts that decided to establish an office in the Netherlands and use it as a gateway to Europe.

Benefits
Katja’s main goal is to help companies from New England and eastern Canada establish their European operations in the Netherlands. She provides them with the necessary information and connects them to valuable networks and institutions in Holland. Through benchmarking and case studies, her team brings the benefits of a location in the Netherlands to light. For example, the Canadian company Bombardier Aerospace estabilished its European service center at Schiphol,  because of its central location in relation to customers. And Vistaprint chose for an office in the south of Holland, near the Belgium and German border, due to the quality of the distribution infrastructure of that area and the competitive tax rates in our country. For the life science industry, the quality and availability of skilled employees in our country can be decisive. At least, for the MA-based biotech giant Genzyme it was.

Today the interview with Katja Berkhout was published on one of the mayor career sites in the Netherlands, intermediair.nl (in Dutch).

Read Full Post »

Thijl Klerkx kwam als 14-jarige (!) op het idee om zijn eigen boodschappenservice voor biologische producten op te richten. Twee keer per week bezorgt zijn gelijknamige bedrijf per bakfiets biologische producten in Amsterdam. Zowel bij particulieren als bij bedrijven bezorgt Thijl wekelijks de boodschappen.

Zo´n jonge gedreven ondernemer maakt me nieuwsgierig.  Als je het lef hebt om als puber een bedrijf te beginnen, wil ik daar meer over weten. En dat is precies wat Thijl als ondernemer nieuwswaardig maakt. Hij is uitzonderlijk jong om te gaan ondernemen en afgaande op zijn website pakt hij het zeer professioneel aan. Dus stelde ik Thijl een paar vragen.

(more…)

Read Full Post »

Een tijdje geleden vroeg een ondernemer me hoe ze haar naamsbekendheid via media-aandacht kon verhogen. De eerste jaren nadat ze haar arbeidscontract had ingeruild voor het zelfstandig ondernemerschap kreeg ze haar opdrachten vooral via oude contacten. Nu ze een tijdje bezig was, zijn die contacten als het ware ‘uitgeput’. En dus zou wat publiciteit geen kwaad kunnen, was haar gedachte. Maar mijn pr-tips voor startende ondernemers gingen voor haar niet op,  meende ze.  Hoe kon ik haar helpen? (more…)

Read Full Post »

Laatst sprak ik met een ondernemer die eens een persbericht achteloos op een nieuwsbank had geplaatst (wat ik trouwens iedereen zou afraden, maar daarover schrijf ik een andere keer). Een bericht waarvan hij zelf niet zoveel verwachtte, maar wat door veel media werd opgepikt. Hij zag zijn online business sneller stijgen dan hij ooit met Google Adwords had bereikt.

Jaren later is diezelfde ondernemer een nieuw bedrijf gestart. De goede man heeft een mooi online product in de markt gezet, maar kan best nog wat extra bezoekers gebruiken. Hij herinnerde zich het succes van zijn persbericht en dacht nu hetzelfde trucje uit te halen.  Maar na het plaatsen van zijn drie alinea´s tellende persbericht bleef de lijn van Google Analytics akelig vlak. Waarom leverde het eerste persbericht hem direct meer klanten op? En waarom volgde na het tweede persbericht niet eens één lead? (more…)

Read Full Post »

Wie niet helemaal helder voor ogen heeft wat hij wil zeggen, vervalt al snel in vaagheden. Wie op dat moment begint met schrijven, ziet zijn boodschap waarschijnlijk niet hoog op het prioriteitenlijstje van de lezer eindigen. Dwing jezelf in zo´n situatie om scherper te zijn in je bewoordingen.

Vergelijk het schrijven van een tekst met het maken van een schilderij. (more…)

Read Full Post »

Voordat je een persbericht gaat schrijven, moet elke PR-medewerker zich afvragen of de boodschap wel nieuwswaardig is. Of dat zo is, hangt af van verschillende factoren.

Natuurlijk kun je nieuws creëren door zelf een stunt te bedenken. Of een evenement te organiseren rondom een thema dat toch al in het nieuws is. Of de journalist daar op afkomt en jouw boodschap meeneemt in het item of artikel kan niemand je garanderen. Stel dat er die dag net een ernstig ongeluk gebeurt, de deadline voor een reportage nadert of dat de beurs enorm onderuit gaat, reken maar dat de journalist verstek laat gaan.

Zinniger is het om na te gaan welke nieuwswaarde je al in huis hebt. Voor (startende) ondernemers is dat soms minder moeilijk dan gedacht. Een paar tips (more…)

Read Full Post »

Older Posts »